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어원 이야기 – Viking(바이킹)의 어원에 대한 이야기

 
Iceland의 수도 Reykjavik 전경

Iceland의 수도 Reykjavik 전경, image courtesy by sollus at pixabay.com
 여분은 Viking이라고 하면 주로 어떤 이미지가 떠오르시나요?

아마도 옆에 있는 그림처럼 뿔이 난 투구를 쓰고 있는 해적 이미지로 많이 알려져 있을 것 같습니다. 사실 Viking은 뿔이 난 투구를 썼다는 것에 대해 정확한 기록은 없다고 합니다. 마찬가지로 해적 생활을 했는 지에 대해서도 분명한 기록은 없다고 전해집니다. 시대가 지나면서 여러 가지 상상과 추측들이 덧붙여진 결과라고 보는 것이 좋을 것 같습니다.

Viking의 추정 모습
Viking의 추정 모습, image courtesy by Clker-Free-Vector-Images at pixabay.com

그럼 Viking의 뜻에 대해 한 번 알아보겠습니다. 영어사전마다 다르지만 바이킹을 주로 “8세기에서 11 세기 사이에 북서 유럽의 여러 지역으로 공격, 진출한 스칸디나비아의 한 부족”이라고 정의하고 있으며 “해적 ”이라는 단어까지 정의에 포함시킨 사전도 있습니다.

어원적인 측면에서 viking은 [vik+ingr] 두 부분으로 구성되어 있습니다. 앞 부분 vik는 원래 ‘작은 내, 하천, 만’을 가리킵니다. 고대 영어에서는 vik가 w c ī 로 표현되는데 ‘주거 장소, 항구’라는 뜻을 가지고 있었습니다. 그러면 어째서 이 두 부분의 의미가 우리가 흔히 알고 있는 해적의 의미를 가지게 되었을까요? 원래 이름 vik는 ‘하천’이나 ‘만’을 뜻한다고 했는데 원래 영국은 스칸디나비아 사람들이 하천이나 만을 통해 침략하는 경우가 잦았습니다. 이런 이유로 하천이나 만을 통해서 침략한다는 뜻으로 정착된 것이 아닌가하는 추측을 하고 있습니다.

사실 vik는 우리에게도 익숙한 이름일지도 모릅니다. 얼마전 꽃할배들이 다녀오시기도 했던 북유럽 섬나라 아이슬랜드(Iceland)의 수도가 Reykjavik입니다. 또한 Reykjavik근처에는 그냥 vik라고 불리는 유명한 관광지도 있습니다. Reykjavik에 vik가 들어가는데 이는 앞서 설명한 것처럼 ‘작은 내, 하천,만’을 가리키는데 이 지역이 바닷가의 ‘만(영어로는 bay)’이라는 것을 생각하면 쉽게 연결이 될 것 같습니다. Reykjavik에서 Raykja는 연기(smoke)를 뜻합니다. 따라서 연기와 관련있는 해안지역이 아닐까 생각할 수도 있을 것입니다.

그렇지만 바닷가에서 왜 연기나 날까요? 이것이 바로 아아슬랜드가 온천으로 유명한 것과 관련이 있을 것 같습니다. Reykjavik는 실제로 주위에 온천이 많고 따라서 온천에서 나오는 연기로 인해 현재의 이름으로 불리기 시작했다고 합니다. 우리가 현재 바이킹으로 알고 있는 사람들은 다른 이름으로도 많이 불렸습니다. 예전 러시아 지역에 살던 사람들이나 아랍 사람들은 ‘노 젓는 사람들’이라고 불렀으니 아무튼 바이킹은 배나 항해와 깊은 관련이 있는 사람들도 인식했던 것 같습니다. 실제로 바이킹은 지중해까지 진출할 정도로 항해술과 이동 범위가 넓었다고 합니다.

바이킹과 전혀 관련이 없는 곳에서 바이킹이라는 이름을 지명으로 쓰는 곳도 있는데 캐나다 알버타주, 미국의 미네소타 주에는 바이킹이라는 도시가 있습니다. 바이킹이라는 용어는 8-11세기 경에 주로 쓰였던 것으로 보입니다. 이 용어가 생기기 전까지는 이렇게 공격해오는 사람들을 그냥 ‘덴마크 사람’이라고 불렀다고 합니다. 바이킹이란 용어가 생기지 않았더라면 덴마크사람이라는 용어가 지금 사용되고 있을지도 모르겠습니다

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